Empire, sovereignty, and justice in Francisco de Vitoria's international thought: A re-interpretation of De Indis (1532)

Thumbnail Image
Authors
Valenzuela-Vermehren, Luis
Authors
Date
2015-07-28
Datos de publicación:
Revista Chilena de Derecho, Vol.40, N°1, 259-297, 2013
Keywords
Francisco de Vitoria - Relaciones internacionales - Derecho internacional - Soberanía
Collections
Abstract
This article attempts to offer an alternative interpretation of Francisco de Vitoria's international thought. Much of the literature on his De Indis (1532) characterizes his view of international order as one that either opposed of justified Spanish imperialism in the New World. As against such conventional interpretations, I argue that this text is not fundamentally about the condemnation or justification of empire but, more importantly, a broad view of order that limits the exercise of state power and the recourse to war. Furthermore, it constructs a clear notion of sovereignty and international relations applicable to political communities based on an iusnaturalistic conceptualization of law and politics in the Spanish Renaissance.
Este artículo ofrece una interpretación alternativa del pensamiento internacionalista de Francisco de Vitoria. Un segmento importante de la literatura en torno a De Indis (1532) caracteriza su visión del orden internacional como aquel que pudo ya sea oponerse o bien justificar el imperialismo español en el Nuevo Mundo. A diferencia de tales interpretaciones, se argumenta que dicho tracto no constituye, en lo fundamental, una condena, así como tampoco una justificación, del impulso imperial, sino una amplia visión del orden internacional que limita la conducta del poder estatal y el recurso a la guerra. Además, Vitoria ofrece una clara noción de soberanía y de las relaciones internacionales entre comunidades políticas fundamentada en una conceptualización iusnaturalista del derecho y de la política durante el renacimiento español.
Description