Some preliminaries to the study of traces in linguistics

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Autor:
Arias Navarro, Javier
URI:
http://repositoriodigital.uct.cl/handle/10925/2170
Datos de publicación:
Cultura, Hombre, Sociedad (CUHSO), Vol. 29, N°2, 154-187, 2019
Temas:
Lingüística - Teoría del Lenguaje - Historia de la Lingüística - Huella - Sintaxis
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Resumen:
The present paper constitutes a brief advance of much longer and more detailed ongoing work on the concept of “trace” in contemporary linguistic theory, particularly in syntax. It is commonly believed that the idea was coined by Noam Chomsky. However, we already detect its use, with a very accurate value, in the early work of Zellig Harris on mathematical linguistics or, to be more precise, on mathematical structures of language. In its origins, rather than being an index responsible for marking the location occupied by a unit previous to its syntactic movement (which always takes the form of fronting ), the trace was the result of a matrix product between n-adic functions. Thus, in Harris the trace is primarily a concept anchored in matrix calculus, or, put it differently, an algebraic notion. Chomsky’s notion, on its turn, is closely related with the LISP programming language. This text seeks to provide a preliminary analysis of the conceptual complexity implied in the concept of trace, which linguists should become aware of, for otherwise they will be doomed to be entangled in misunderstandings unfruitful to our discipline for decades to come
 
El presente documento constituye un breve avance de una obra en curso mucho más larga y más detallada sobre el concepto de “huella” en la teoría lingüística contemporánea, particularmente en la sintaxis. Se cree, por lo común, que la idea fue acuñada por Noam Chomsky. Sin embargo, ya detectamos su uso, con un valor muy preciso, en los primeros trabajos de Zellig Harris sobre lingüística matemática o, para ser más exactos, sobre estructuras matemáticas del lenguaje. En sus orígenes, en lugar de ser un índice responsable de marcar la ubicación de una unidad antes de su movimiento sintáctico (que siempre toma la forma de fronting), la traza o huella era el resultado de un producto matricial entre funciones n-ádicas. Por lo tanto, en Harris la huella es principalmente un concepto anclado en el cálculo matricial o, dicho de otro modo, una noción algebraica. La noción de Chomsky, por su parte, está estrechamente relacionada con el lenguaje de programación LISP. EL presente texto busca proporcionar un análisis preliminar de la complejidad conceptual implícita en el concepto de huella, del cual los lingüistas deben tomar conciencia, porque de lo contrario estarán condenados a enredarse en malentendidos infructuosos para nuestra disciplina durante las próximas décadas
 

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