Knowledge and perceptions of birds of prey among local inhabitants in Chile: implications for the biological control of rodent pests

Resumen:
The aim of this study was to understand the level of knowledge and the perceptions of a local population with a high indigenous component (38.5%) towards birds of prey in order to address wildlife conservation strategies. We determined knowledge of birds of prey and biological control of rodent pests by applying a closed questionnaire; and perceptions of these species by applying a perception survey. Our study subjects were rural and urban residents in southern Chile. The results indicate low levels of knowledge about birds of prey and mainly positive perceptions, despite the presence of superstitions about raptors. These findings show the importance of socio-cultural dimensions and their implications for environmental education - which should be oriented towards changing attitudes to target species and particularly belief systems which determine attitudes. These changes are very important for raptor conservation programmes and reliance on raptors for the biological control of rodent pests
 
El objetivo de este estudio fue comprender el conocimiento y la percepción de una población local con un alto componente indígena (38,5%), hacia las aves rapaces para abordar estrategias de conservación de la fauna silvestre. Determinamos el conocimiento sobre las aves rapaces y el control biológico de las plagas de roedores mediante la aplicación de un cuestionario cerrado, y la percepción mediante la aplicación de una encuesta de percepción. Nuestros sujetos de estudio fueron residentes rurales y urbanos en el sur de Chile. Los resultados indican un bajo conocimiento de las aves rapaces y las percepciones son positivas, aunque las supersticiones sobre las rapaces permanecen. Los resultados muestran la importancia de las dimensiones socioculturales y sus proyecciones sobre la educación ambiental; que debe estar orientada a cambiar las actitudes hacia las especies objetivo, especialmente en el sistema de creencias; lo que es importante en los programas de conservación de rapaces y su uso en el control biológico de plagas de roedores
 

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