Identificación de especies ecológicamente relevantes para la Evaluación de Riesgo Ecológico: Una propuesta desde la ecología teórica

Resumen:
En base a avances recientes en teoría de redes ecológicas, se presenta un marco conceptual ad hoc y una propuesta metodológica para la evaluación de la relevancia ecológica de las especies de una comunidad, orientada a la Evaluación de Riesgo Ecológico de sistemas acuáticos en Chile. El procedimiento es de carácter teórico y se basa en la calidad de la información disponible, es decir no requiere de evaluaciones experimentales ni observacionales de campo. Dado el estado de conocimiento actual y esperado a mediano plazo acerca de la estructura de las comunidades acuáticas locales, el método propuesto está enfocado a su aplicación en comunidades cuyo nivel de conocimiento es bajo o medio. La propuesta utiliza criterios cualitativos e índices cuantitativos (siete índices topológicos y un índice basado en modelación cualitativa) para la identificación de especies ecológicamente relevantes que representen al menos tres categorías tróficas de la comunidad.
 
Based on recent advances in ecological network theory, we present an ad hoc conceptual framework and a methodological proposal for the evaluation of the ecological relevance of species within a community, oriented towards the Ecological Risk Assessment in Chilean aquatic systems. The procedure is theoretical and based on the quality of available information, i.e. it does not require experimental tests or field observation. Given the current and medium-term expected state of knowledge about the structure of local aquatic communities, the proposed method is focused towards its application to communities whose level of knowledge is low or medium. The proposal uses qualitative criteria and quantitative indices (seven topological indices and one index based on qualitative modeling) for the identification of ecologically relevant species that represent at least three trophic categories within the community.
 

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